CHRISTIAN PAGAN CELEBRATIONS

CHRISTIAN PAGAN CELEBRATIONS

CHRISTIAN PAGAN CELEBRATIONS 1024 704 VISFER

Aan het begin van de opkomst van het christendom gingen heidense tradities en vieringen er aan vooraf. In de oudheid ontstonden spontaan feestdagen en feesten in Syrië en Egypte, Perzië en Mesopotamië, in Gallië en de donkere bossen van het huidige Duitsland en in het Romeinse Rijk. De Noren van Scandinavië, de Druïden in Engeland en Ierland, de inheemse volkeren van Amerika, vierden het hele jaar door hun feestdagen. Ondanks het gebrek aan communicatie hadden al deze vieringen iets gemeen. Ze volgden allemaal de zon.

Festivals, feesten en vieringen, gecentreerd rond de winter- en zomerzonnewende, verschenen in alle heidense beschavingen eeuwen voor de geboorte van Jezus van Nazareth, en gingen eeuwen later door. Oorspronkelijk was de Christelijke Kerk niet gefocust op deze heidense rituelen, maar toen de tradities te moeilijk te overwinnen waren, absorbeerde de Kerk ze en creëerde ze de kerkelijke kalender rond hun bestaan. Geleerden betwijfelen of Jezus in december geboren is, zelfs het Bijbelse verslag van de herders die over hun kuddes in de velden waken – wat in de winter niet het geval zou zijn geweest – maakt een winterse geboorte onwaarschijnlijk. Maar het ‘vieren van de geboorte van Jezus’ ten tijde van de bestaande heidense viering van de zonnewende kwam goed uit en de kerk maakte zich de feestdag eigen.