Oudste bekende christelijke privébrief geïdentificeerd

Oudste bekende christelijke privébrief geïdentificeerd

Oudste bekende christelijke privébrief geïdentificeerd 1280 612 VISFER

De eerste christenen die werden vervolgd, leefden voor het geloof en waren op elk moment klaar voor de dood van een martelaar: aldus beschreven door de kerkvaders. Dat christenen reisden en hadden ook politieke en culinaire belangen, blijkt nu uit een brief uit de 2e eeuw.

De eerste christenen waren niet allemaal zo extravert als vaak werd gedacht. Sabine Huebner, hoogleraar oude geschiedenis aan de universiteit van Basel, heeft nu duidelijk een papyrus brief, uit het begin van de derde eeuw, geïdentificeerd als de oudste bekende christelijke privébrief.

Hij komt uit Egypte . De onderzoeker concludeert: “De vroege christenen waren behoorlijk betrokken bij het politieke leven, ze reisden en ze bezaten land.”

Blijkbaar waren ze ook niet vies van culinaire hoogstandjes: in de brief vraagt ​​de afzender genaamd Arrianus zijn reizende broer om “de beste vissaus” mee te nemen die hij kan vinden. “Vissaus was de Maggi van die tijd”, zegt de professor van het Duitse persagentschap. Hij publiceerde een boek over inzichten in het dagelijks leven van de eerste christenen, dat ze met ongeveer 65 documenten uit de papyruscollectie van Basel haalde. “Deze broers combineerden duidelijk hun christelijk geloof moeiteloos met het dagelijks leven als lid van de lokale hogere klasse,” zei Huebner.

De geschiedenis van de eerste christenen moet gedeeltelijk worden herschreven. Tot nu toe is vooral de vervolging van christenen bekend, zei Huebner: christenen hadden de keizerlijke cultus ontkend en werden beschuldigd van samenzwering tegen de staat. De bekende bronnen van het vroege christendom werden voornamelijk geschreven door bisschoppen. “Dan stel je je voor dat de eerste christenen zich alleen aan het gebed wijdden, alle rijkdom opgaven, klaarstonden voor de dood van de martelaar en in rijen voor de leeuwen sprongen.”

In haar nieuwe boek documenteert ze voor het eerst de perfecte datering van de brief die Arrianus in het oude Grieks aan zijn broer Paulus heeft geschreven. Het vermeldt een familielid dat zojuist is gekozen in de gemeenteraad. Ze had deze man in andere geschriften gevonden en wist daarom dat hij al in 239 in de gemeenteraad zat. Daarom moet de brief eerder zijn gemaakt.

Het vinden van alledaagse beschrijvingen uit die tijd is uiterst moeilijk, zegt Sebastian Ristow van het Archeologisch Instituut Keulen . Het vroege christendom is een van zijn onderzoeksinteresses. De vroege beschrijvingen van de kerkvaders zijn geschreven vanuit hun gezichtspunt en zouden zeker een beeld geven. Hij was niet verrast dat de eerste christenen ook deelnamen aan het politieke leven. “Dat had niet anders moeten zijn dan vandaag”, zei hij. Sommige mensen zijn diep religieus geworden, anderen niet. “Natuurlijk is het spannend om dat gedocumenteerd te vinden,” zei hij.

Dat de afzender christen is, laat de groet aan het einde zien. «Ik bid dat het goed met je gaat – in de Heer», schrijft Arrianus. De toevoeging ‘in de Heer’ bewijst de christelijke houding van de schrijver. De naam van de brief is ook leerzaam. “Paulus is destijds een uiterst zeldzame naam, en we kunnen hieruit afleiden dat de in de brief genoemde ouders al christenen waren en hun zoon al in 200 na Christus naar de apostel vernoemd hebben.” De brief bewijst ook dat het christendom in die tijd had het Egyptische achterland had bereikt.

De brief behoort tot een archief van ongeveer 1000 papyrus rollen, dat meer dan 100 jaar geleden werden gevonden in Fayum in Egypte. Hieruit zijn slechts 400 papyri bewerkt: “We weten niet wat er in de andere 600 zit”. Er was een gebrek aan experts die het oude Grieks konden lezen, het script ontcijferen, de teksten vertalen, ze vertalen en in de juiste context plaatsen. Honderdduizenden papyri uit het Egyptische woestijnzand wachtten om te worden gedecodeerd.